이비인후과

외이도염

외이도염

외이도염이란?

외이도는 귓구멍을 말하는 것으로서 외이도에 염증이 생긴 것을 외이도염이라고 합니다.
외이도에는 모공, 피지샘, 땀샘 등이 있어 상태가 좋지 않을 때에 세균이 침범하면 급성 또는 만성 염증이 생기게 됩니다.

외이도염의 원인

덥고 습한 환경에서 잘 발생합니다.
특히 여름에 잘 생기는데 주로 녹농균에 의해 생기고 포도상구균 등 다른 세균도 원인으로 작용할 수 있습니다.
귓구멍의 특이한 해부학적 구조, 개인의 감수성, 연령, 피부손상, 습도, 온도, 땀, 알레르기, 자극, 외상, 오염, 피부지질의 제거, 외이도 피부의 알칼리화 등이 영향을 줄 수 있습니다.

외이도염의 증상

  • 1가려움증

    가장 흔한 증상입니다. 급성 외이도염에서는 염증이 심하기 전에 이충만감(먹먹한 느낌)과 가려움증이 나타나며, 만성 외이도염에서는 가려움증이 가장 특징적입니다. 가려움증과 함께 계속 해서 긁게 되면 상처가 커져 증상이 악화되고 계속 귀를 만지게 되는 등 악순환이 반복될 수 있습니다.

  • 2통증

    외이도의 피부는 매우 얇기 때문에 아래 뼈나 연골 등에 직접 연결되는데, 피부 아래 조직이 붓게 되면 주위의 신경이 뼈나 연골을 압박하여 심한 통증을 느낄 수 있습니다. 외이도는 귓바퀴와 연결되어 있으므로 귓바퀴를 움직일 때에도 통증을 느낄 수 있습니다.

  • 3난청

    급성기 또는 만성기 모두에서 나타날 수 있습니다. 탈락된 피부나 귀지, 분비물, 외이도 피부 두꺼워짐 등에 의해 외이도가 폐쇄되어 나타날 수 있습니다.

외이도염의 경과

  • 1염증전단계

    피부가 붓고 부종이 생김에 따라 모공이나 피지선 등이 막힙니다. 이 때 귀가 가렵고 먹먹한 느낌이 동반될 수 있습니다.

  • 2급성염증기

    처음에는 피부 발적과 심하지 않은 부종이 나타납니다. 물렁뼈 부분에서 가벼운 통증을 느낄 수 있고 귀에서 나오는 진물은 누렇지 않고 냄새도 없습니다. 좀 더 지나면 통증과 가려움이 심해지고 고름 같은 분비물이 나옵니다. 중증 상태가 되면 외이도가 막히고 녹색 분비물이 각질과 섞여 나오며 심한 통증이 동반됩니다.

  • 3만성염증기

    외이도의 피부가 얇아지고 귀지가 없이 반질반질하며 외이도에 긁힌 자국들이 보이게 됩니다. 습진이나 피부 알레르기, 귀를 자주 만지는 습관이 있을 때 자주 재발할 수 있습니다.

외이도염의 치료

발생 원인을 제거하고 외이도를 깨끗하게 유지합니다.
적절한 약물을 바르고 항생제를 복용하여 가려움증과 통증을 감소시키도록 합니다.
약물치료로는 항생제, 스테로이드, 항진균제 등을 사용할 수 있으며 가려움증이 심할 경우 항히스타민제제를 복용하기도 합니다.

외이도염의 예방

  • 1

    귀속을 함부로 후비지 않습니다.

  • 2

    귀에 물이 들어가지 않도록 주의합니다.

  • 3

    귀에 염증이 있을 시 수영장에 가는 것을 피합니다.샤워 시 샤워모자를 사용하는 것도 도움이 됩니다.

  • 3

    수영이나 목욕 시 외이도염 재발을 막기 위해 귀마개를 하는 것이 좋습니다.

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